Gauteng está rapidamente a tornar-se o epicentro dos casos de coronavírus na África do Sul, registando a maioria das mortes relacionadas com a Covid-19 durante três dias consecutivos e mal se aproximando do Cabo Ocidental em termos de casos positivos.

Na terça-feira à noite, o Ministro da Saúde Zweli Mkhize divulgou os últimos números relativos ao coronavírus, que pintam um quadro muito claro para a província mais densamente povoada da África do Sul.

A nível nacional, foram comunicados 10 134 novos casos, elevando o número total de casos confirmados de Covid-19 para 215 855. Na segunda-feira, o número foi 205 721, ultrapassando a marca dos 200 000.

Na segunda-feira, o Cabo Ocidental tinha registado 70 938 casos, com Gauteng a 66 891. Na terça-feira à noite, Gauteng tinha registado 71 488 casos, ficando ligeiramente atrás do Cabo Ocidental, que tinha registado 72 156 casos.

Gauteng para ultrapassar Western Cape como epicentro

Isto está de acordo com as previsões de que Gauteng surgirá com o maior número de casos de Covid-19 nos próximos dias, ultrapassando o Cabo Ocidental, de acordo com Mkhize.

Gauteng registou 75 mortes na terça-feira, 50 na segunda-feira e 71 no domingo. Isto significa que Gauteng ultrapassou o Cabo Ocidental em termos do número de casos fatais comunicados de Covid-19 durante três dias consecutivos.

A 28 de Junho, disse Mkhize: “Acreditamos que nos próximos dias, Gauteng irá emergir com os números mais elevados de Covid-19. Os factores que contribuem para esta tendência são a migração interna, a grande população (especialmente em metros como Joanesburgo, Ekurhuleni e Tshwane), o aumento da congregação que estimula os surtos de aglomeração, e o nível a que as pessoas são capazes de se adaptar a novos comportamentos como o distanciamento social e o uso de máscaras”.

Ele disse que era inevitável que houvesse surtos de aglomerações à medida que as infecções se espalhavam das comunidades para locais onde as pessoas se reuniam, tais como minas, fábricas, táxis e autocarros.

Ele disse que quando o país passou do nível 4 para o nível 3, houve um grande movimento interno de pessoas à medida que as actividades económicas recomeçavam.

“O aumento que foi testemunhado nas últimas duas semanas desenvolveu-se devido à aceleração das infecções transportadas por membros da comunidade à medida que regressavam ao local de trabalho”, acrescentou ele.

Na terça-feira à noite, o Departamento de Saúde tinha relatado mais 192 mortes relacionadas com a Covid-19 desde segunda-feira: 15 em Limpopo, 22 em KwaZulu-Natal, 36 no Cabo Oriental, 44 no Cabo Ocidental e 75 em Gauteng. Isto eleva o total de mortes para 3 502.

Um total de 1 907 532 testes tinham sido completados, dos quais 43 421 novos testes tinham sido relatados.

“Apresentamos as nossas condolências aos entes queridos dos falecidos e agradecemos aos profissionais de saúde que trataram o falecido”, disse Mkhize.

O número de recuperações é de 102 299, o que se traduz numa taxa de recuperação de 47,4%.

Aumento esperado nos meses de Inverno

Mkhize disse anteriormente que se estava a assistir a um rápido aumento do número acumulado de casos positivos, mostrando que, como esperado, o país estava a aproximar-se de um pico durante os meses de Inverno de Julho e Agosto.

“Prevê-se que enquanto todas as províncias irão, infelizmente, testemunhar um aumento do seu número, as áreas onde existe uma actividade económica elevada irão experimentar um aumento exponencial – começando por Gauteng e pelo Cabo Ocidental e seguido pelo Cabo Oriental e KwaZulu-Natal”.

Foi também identificada uma necessidade de aumentar as camas hospitalares Covid-19 em Gauteng e o departamento estaria a ajudar a garantir a existência de capacidade suficiente para satisfazer as exigências em rápido crescimento. Gauteng está também a ser instado a reforçar o seu rastreio de contactos e a quarentena ou o isolamento, disse o ministro.