Os EUA tiveram o seu maior aumento de um dia de casos de coronavírus desde o início da pandemia, registando 62.000 infecções na quarta-feira, num sinal de que uma série de novas restrições não conseguiu erradicar o surto.

Os 62.117 novos casos quebraram o recorde de 57.562 de sexta-feira e levaram a contagem nacional a mais de 3 milhões de casos desde o início da pandemia, de acordo com o Covid Tracking Project. Foi acompanhado por dados que mostram que o número de fatalidades começava também a aumentar após semanas de tendência a baixar.

A Casa Branca procurou atenuar as preocupações ao longo do surto de um mês no sul e oeste dos EUA, notando que este não foi acompanhado por um aumento das mortes relacionadas com o coronavírus, que foi a marca registrada das fases anteriores da pandemia.

Mas de acordo com o Covid Tracking Project, os EUA registaram cerca de 900 mortes na quarta-feira, o segundo dia consecutivo de tais números, contra apenas 242 na segunda-feira. O Texas, que registou cerca de 10.000 novos casos pelo segundo dia consecutivo na quarta-feira, registou 98 mortes nesse dia, um aumento acentuado em relação a um recorde de 60 casos registados na terça-feira.

Apesar dos dados alarmantes, Mike Pence, o vice-presidente dos EUA que preside ao grupo de trabalho sobre o coronavírus da Casa Branca, disse que os EUA estavam a começar a ver as primeiras indicações de que “esforços de mitigação” estavam a trabalhar em focos emergentes. Ele acrescentou que as taxas de testes que voltavam a dar positivo no Arizona, Flórida e Texas estavam a começar a aplanar.

“Acreditamos que a retirada disto para cada americano, particularmente nos estados que estão a ser afectados, é: continuar a fazer o que se está a fazer, porque estamos a começar a ver as primeiras indicações de que … estamos a pôr em prática esses esforços de mitigação e estamos a começar a ver indicações de que estão a ter um bom efeito”, disse o Sr. Pence.

O registo de quarta-feira foi liderado pela Califórnia, que registou o maior salto de um dia de infecção dos EUA desde o início da pandemia.

Gavin Newsom, governador da Califórnia, advertiu que o aumento recorde de um dia no estado de 11.694 casos – mais do que as 11.571 infecções registadas por Nova Iorque no auge do seu surto de Abril – foi impulsionado em parte por uma acumulação de resultados de testes do condado de Los Angeles, que tem sido uma das partes mais duramente atingidas do estado.

Ainda assim, na Califórnia, o número de hospitalizações relacionadas com o coronavírus atingiu um elevado, tal como em 10 outros estados, incluindo Texas, Arizona e Geórgia. O número de hospitalizações a nível nacional subiu para mais de 43.000, níveis não vistos desde meados de Maio. A Florida relatou quase 10.000 novos casos de Covid-19, enquanto o Arizona relatou outros 3.520.

O Sr. Pence disse que os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças irão rever as suas orientações sobre a reabertura segura de escolas, depois de uma iteração anterior ter incorrido na ira de Donald Trump, presidente, que os chamou de “orientações muito duras e caras”.

O Sr. Trump afirmou que os Democratas estavam a tentar manter as escolas fechadas porque pensavam que isso iria prejudicar as suas hipóteses de reeleição em Novembro. Ameaçou cortar a ajuda federal das escolas que se recusassem a cumprir e reabrir.

O Sr. Pence reconheceu que as escolas não podiam seguir simultaneamente as actuais directrizes do CDC sobre distanciamento social enquanto reabriam as suas portas no Outono a todos os estudantes.

Poucas semanas antes do início do novo mandato, as escolas de todo o país ainda estão a lutar com a forma de trazer os alunos de volta ao local em segurança.

O governador da Flórida anunciou na segunda-feira que todas as escolas do estado reabririam no próximo mês. Bill de Blasio, presidente da câmara de Nova Iorque, disse na quarta-feira que, com os pais ansiosos por ter os seus filhos de volta às aulas, a cidade planeou introduzir uma mistura de instrução online e presencial, com a maioria das crianças a vir à escola cerca de dois dias por semana.

Andrew Cuomo, governador do estado de Nova Iorque, disse que esperava anunciar uma decisão para escolas de todo o estado nas próximas semanas.