O Presidente dos EUA Donald Trump assinou uma ordem para pôr fim ao tratamento económico preferencial para Hong Kong, depois de a China ter promulgado uma nova lei de segurança no país.

Hong Kong seria tratada “da mesma forma que a China continental”, disse o Sr. Trump. Ele também assinou uma lei para impor sanções aos funcionários que violassem os direitos.

A China criticou fortemente a medida, prometendo tomar medidas de retaliação.

Os EUA vêem a lei de segurança como uma ameaça para as liberdades de que Hong Kong usufruiu ao abrigo de um acordo de 1984.

Esse estatuto especial foi acordado entre a China e a antiga potência colonial de Hong Kong, o Reino Unido, antes de a soberania ter sido devolvida a Pequim em 1997.

A nova lei de segurança – que proíbe as críticas ao governo da China – é a mudança mais radical na paisagem política de Hong Kong desde então.

O que disse o Presidente Trump?

Falando no Jardim das Rosas na terça-feira, o Sr. Trump disse que a sua ordem executiva poria fim ao tratamento preferencial para Hong Kong.

“Sem privilégios especiais, sem tratamento económico especial e sem exportação de tecnologias sensíveis”, disse o presidente, que anunciou pela primeira vez em Maio que a sua administração iria começar a recuperar o estatuto especial do território.

Disse também aos jornalistas que tinha assinado a Lei de Autonomia de Hong Kong, que foi aprovada por unanimidade no Congresso no início deste mês.

“Esta lei dá à minha administração novos instrumentos poderosos para responsabilizar os indivíduos e as entidades envolvidas na extinção da liberdade de Hong Kong”, disse o Sr. Trump à conferência de imprensa.

Depois de ter sido interrogado por um jornalista, o presidente disse não ter planos de falar com o Presidente chinês Xi Jinping.

Disse também aos repórteres que “consideramos a China totalmente responsável por ocultar o [coronavírus] e por o desencadear sobre o mundo”.

A própria administração do Sr. Trump está sob escrutínio pela sua resposta à pandemia. Os EUA têm 3,4 milhões de casos registados, os mais elevados do mundo, e mais de 136.000 mortes.

A alocução política do presidente divagou num longo ataque político ao seu adversário presidencial democrata, Joe Biden, desde o comércio e imigração ao policiamento e às alterações climáticas.

Qual foi a reacção da China?

O Ministério dos Negócios Estrangeiros da China condenou os últimos movimentos dos EUA, dizendo que eram uma “interferência grosseira” nos seus assuntos internos.

Numa declaração fortemente formulada, afirmou que o país iria também impor sanções de retaliação contra indivíduos e entidades norte-americanas para “salvaguardar os legítimos interesses da China”.

“A tentativa dos EUA de obstruir a implementação da lei de segurança nacional para Hong Kong nunca será bem sucedida”, disse a declaração.

“Instamos o lado americano a corrigir os seus erros, a abster-se de implementar o acto e a deixar de interferir de qualquer forma nos assuntos internos da China”. A China responderá com firmeza se os EUA forem em frente”.

O que se passa com as relações EUA-China?

Os laços entre Washington e Pequim têm-se tornado cada vez mais frágeis nos últimos meses.

Com o Sr. Trump a enfrentar uma batalha difícil para a reeleição em Novembro, ele e o Sr. Biden acusaram-se mutuamente de serem fracos na China.

Na segunda-feira, a administração condenou a acumulação militar da China no Mar do Sul da China, acusando-a de intimidar os vizinhos.

Na sexta-feira passada, o Sr. Trump disse aos repórteres da Força Aérea Um que um acordo comercial “fase dois” com a China estava em dúvida devido à sua manipulação do coronavírus, a que chamou a “praga”.

Os EUA também se retiraram oficialmente na semana passada da Organização Mundial de Saúde, que o Sr. Trump tinha acusado de estar em dívida para com a China.

Também na semana passada, a administração Trump anunciou sanções contra políticos chineses que diz serem responsáveis por violações dos direitos humanos contra minorias muçulmanas em Xinjiang.